PANELS Colloque ANR ESCA / Congres Asie, Paris 9-11 septembre 2015

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Colloque terminal ANR EsCA

En association avec le 5e congrès du Réseau Asie et du GIS Etudes asiatiques (9-11 septembre 2015 – INALCO)

ANR EsCA’s  Final Conference 

In association  with the 5thCongress of the Asia and Pacific Network/Asian Studies GIS (9-11 September 2015 – INALCO)  

Elaboration scientifique : Alexandra Galitzine-Loumpet

ESCA 1 : FROM INDIVIDUAL BIOGRAPHY TO INTELLECTUAL HISTORY IN CHINESE –AFRICAN RELATIONS

Conv. : Jamie MONSON (Professor of History University of Michigan & Adjunct Research fellow, Institute of African Studies, Zhejiang Normal University)

L’histoire intellectuelle entre la Chine et les pays d’Afrique a récemment émergé comme un  champ spécifique,  caractérisé par la prise en compte des parcours biographiques autant que par l’étude des réceptions individuelles des politiques officielles. Les questions engagées par la confrontation d’expériences de circulation, d’attentes et d’imaginaires dans différents contextes socio-professionnels,  de traduction dans les différentes acceptions de ce terme et de traducteurs, de production de nouvelles narrations apparaissent à ce titre fondamentales pour une meilleure compréhension des relations sino-africaines.  Elles impliquent également une méthodologie pluridisciplinaire  renouvelée croisant  terrains africains et chinois sur des aspects à la fois spécifiques et heuristiques. Dans la poursuite de travaux menés au sein du programme EsCA comme dans d’autres, ce panel à l’ambition de contribuer à la construction du champ.

Intellectual history between China and the African countries has recently emerged as a field unto itself, characterized both by consideration of biographical trajectories and the study of individual reception of official policies. The questions to emerge from comparing experiences of circulation, expectations and imaginations in different socio-professional contexts, the questions of translation, in the different acceptations of this word, and of translators, and the questions of the production of new narratives appear in this respect fundamental for a better understanding of Chinese-African relations. They also imply a renewed multidisciplinary methodology that compares the African and Chinese terrains.

Jamie MONSON (Professor of History and Department Chair Macalester College & Adjunct Research fellow, Institute of African Studies, Zhejiang Normal University) “Translating China-Africa Relations: Women Interpreters between East Africa and Beijing during the Cold War”

In 1965 Premier Zhou En Lai gave a speech on the island of Zanzibar as part of his famous tour of Africa. When he had finished speaking his opening in lines in Chinese, his interpreter Ms. Shen Zhiying translated his words into fluent Kiswahili. Once she had spoken, the crowd erupted in wild cheers and ululations in response to hearing the words of their Chinese guest pronounced in their own language. In this paper I will argue that Ms. Shen Zhiying played a critical role in China-Africa diplomacy through her voice as a Kiswahili interpreter. I go further to explore the diplomatic and linguistic trajectories of two women translators and interpreters, Aysha Zaher and Shen Zhiying, who were engaged in Kiswahili language diplomacy in the 1960s and 1970s in China. Aysha Zaher was a Swahili teacher and translator from Zanzibar who spent ten years translating the works of Chairman Mao. Shen Zhiying was a Swahili teacher and translator from China who worked at the Foreign Languages University and also spent extended periods of time working in East Africa as an interpreter for political leaders, medical doctors and agricultural teams. The life stories of these two women shed light on the gendered nature of internationalist diplomacy and solidarity; the significance of translation and interpretation in China-Africa relations; and the role played by Kiswahili in global engagements of the Cold War era.

Alena THIEL (German Institute for Global and Areas studies, Hamburg) : Negotiating change: narratives of China as curse and blessing in the translation of Chinese urban modernity in Ghana

 In this paper, I look at Ghanaian transnational traders who source commodities from the Chinese cities of Yiwu and Guangzhou. After introducing the ideal types of transnational traders we identified in our comparative research project (Ghana and Senegal) – defined on the one hand by their social and economic context at home and on the other hand by their particular engagement with Chinese markets and producers (through Chinese, compatriot or no middlemen) – I present some of the ideas that travel in these traders’ conceptual luggage from China to Ghana. Seeking to introduce change at home following their exposure to Chinese ways of managing business and public realms, these traders are met with considerable resistance when trying to introduce changes in their companies and communities at home. I round up by analyzing the use of narratives and counter-narratives of China as a (il)legitimate source of re-ordering when zooming in on the negotiations accompanying these potential transformations.

Frieda EKOTTO (Chair, Dpt of African-American and African Studies, U. of Michigan) :  How do China and Africa Translate Each Other Culturally?  

On the basis of which epistemological frameworks do China and Africa encapsulate key elements about each other? China and Africa are two different cultural spaces: because of China’s involvement in Africa since the Bandung Conference, it would be important to trace the African intellectual traditions within the Chinese intelligentsia of the time. This paper will chart new territory in its exploration of connections, both historical and contemporary, between Africa and China. I would mostly examine this connection in one direction i.e.: the Chinese vis-à-vis Africa. Besides the economic trade and Realpolitik, what are the cultural exchanges that have taken place between the two cultural entities? I will do a cultural history of the Sino-African exchanges. In other words, I will trace key Chinese readings of African and Africana thinkers, or China’s reading of Africa from the 1950s to this day. How can we put the African and Chinese intellectual traditions in dialogue with one another? Around what keywords do they converge, clash, meet, or mesh? How is the cultural translation of these terms achieved?

Antoine GUEX (Université de Lausanne) Discours identitaires des expatriés chinois en Afrique: usages et détournement des registres et pragmatique du discours.

 Ma présentation s’attachera aux conditions de formation d’un discours identitaire et à sa pragmatique dans le contexte d’une expatriation chinoise au Congo Brazzaville. Plus précisément, elle cherchera à mettre en lumière différents registres par lesquels se forme un discours sur l’Autre en condition d’expatriation.

 D’abord, je m’intéresserai au registre officiel qui consacre les relations sino-congolaises, réitère une alliance historique face aux colons et proclame aujourd’hui un « rêve » commun autour d’un certain type de développement. Mais aussi à celui médiatique de la mise en spectacle contrôlée de l’Afrique, notamment au sein d’opérations télévisuelles ou encore lors de l’Exposition Universelle de Shanghai et des journées de l’Afrique. Je donnerai ensuite la parole à un registre populaire informel, celui de l’Afrique romantique de San Mao, puis, plus contemporain, des réseaux sociaux jusqu’aux blogs des voyageurs et finalement aux témoignages sur le terrain.

 Dans un deuxième temps, j’essaierai par des exemples tirés de mon terrain de voir comment se manifeste et opère ce discours dans le contexte de l’expatriation par un détournement et un usage des différents registres et clichés établis. Il s’agira donc d’analyser par une conception pragmatique du discours comment celui-ci se mute en pratiques. En effet, dans les difficultés majeures de communication notamment dues à la langue, des clichés peuvent agir comme les premières clés de compréhension d’une situation.   

L’usage d’un discours essentialisé et racialisé au sein des expatriés chinois pour exprimer leur condition identitaire d’expatriés chinois au Congo n’est pas anodin et permet d’aborder leur interprétation de différents événements.

ESCA 2  CHINESE  SPACES OF DIFFUSION & INTERACTION IN AFRICA

Convenor  : Pàl NIYRI (Vrije Universiteit, Amsterdam)

Politiques au moment des Indépendances africaines, les canaux de diffusion et d’interaction entre les pays africains et la Chine ont principalement été appréhendés ces dernières années au travers en termes  économiques et géostratégiques. La notion de « Solft power », parfois traduite par « diplomatie culturelle » en français a paru résumer ces différents aspects et englober les faits les plus divers – jusqu’à la confusion. Outre que son usage commun affaiblit singulièrement ce concept, il tend à recouvrir la diversité des situations et des acteurs, les superpositions entre espaces et actions, les imaginaires mobilisés autant que les agencements selon les pays. En se basant sur des recherches de terrain dans différents pays d’Afrique, ce panel voudrait à en restituer et préciser la pluralité s’attacher dans une perspective diachronique et synchronique.

While political at the time of African independence, the channels of diffusion and interaction between the African countries and China have predominantly been apprehended over the past few years in economic and geostrategic terms. The notion of “soft power”, sometimes translated as “cultural diplomacy” in French, sums up these different aspects and encapsulates highly diverse facets, to the point of confusion. Added to the fact that its wide usage singularly weakens this concept, it also tends to mask the diversity of situations and players, the superpositions between spaces and actions, the imaginations engaged, and configurations according to country. Based on field research carried out in various African countries, this panel will seek, in a diachronic and synchronic perspective, to render and detail this plurality.

Amanda SHUMAN (U. of California, Santa Cruz)   : « Friendly competition »: Promoting Chinese socialism to Africans through sport, 1962-1972 « 

This paper examines sports exchanges between China and various African nations in the ten years between 1962 and 1972. Sports delegation visits and exchanges served as sites for visible displays of the Afro-Asian movement’s spirit and ideals. Officially showcased to the public as “friendly” competitions or exhibition matches, these sports exchanges often included more than these main events. In addition to technical skills exchanges, Chinese athletes in African countries made visits to important cultural and historic sites to express their shared historical struggles against colonialism and imperialism. Meanwhile, African athletes and sports leaders sent to China received a heavy dose of Chinese socialism in the form of cultural performances, meetings with Chinese leaders, and visits to various cultural and historic sites, top sports facilities, peoples’ communes, and factories. The promotion of Afro-Asian solidarity could, however, be contradictory: on the one hand Chinese leaders emphasized to their visitors a united, equal, and shared struggle. On the other hand, these exchanges explicitly promoted Chinese socialism and China as a leader on the world stage. I begin with the first major Chinese sports delegation visit to several African countries in 1962, a contingent of ping pong athletes, before then moving on to several visits by African sports teams to China at the beginning of the Cultural Revolution in 1966. I end by connecting these earlier years to the Afro-Asian table tennis tournament held in Beijing in 1971, and the advent of the official Chinese policy of « friendship first, competition second. » Using Chinese declassified official reports, periodicals, and other primary sources, I show how Chinese leaders made efforts to spread their own political agenda through the world of sport, suggesting a close interplay between Chinese domestic and international goals.

  Madelena PROCOPIO (LSE)  The effectiveness of Confucius Institutes as a tool of China’s soft power in South Africa

The link between teaching Chinese as a foreign language and the role of China on the international stage has grown in importance since 2004 when the Confucius Institutes programme was launched. Despite the confusion that surrounds the categorization of the relationship, Chinese circles increasingly consider the language Institutes as a tool of soft power in “support for the rise of China”. The paper analyses the meaning of “cultural” soft power and attempts to measure its effectiveness in support of China’s foreign policy aims through the study of Confucius Institutes in South Africa. Based on fieldwork data the paper unpacks the reality on the ground through a study of the process of attraction at the executive level as well as at the students’ level. It concludes that Confucius Institutes, despite fierce attempts by a number of Chinese actors to promote their presence and activities in South Africa, can be effective tools of soft power only partially and in contexts where power asymmetry is accentuated.

Kathryn BATCHELOR & Catherine GILBERT (Université de Nottingham, UK) La présence culturelle de la Chine au Bénin : un modèle pour l’Afrique ?

L’avenir de la dynamique sino-africaine sera déterminé de plus en plus par les interactions des individus sur le terrain. La présence culturelle joue un rôle essentiel dans la sensibilisation des peuples africains à la diversité culturelle chinoise et aide à dissiper les mythes qui sont présentement en circulation, aussi bien qu’à panser les blessures qui ont déjà été infligées par l’engagement économique intense de la part de la Chine avec beaucoup de pays africains. Cette intervention cherche à explorer les images de la Chine et de la culture chinoise que les institutions officielles sont en train de promouvoir, se concentrant en particulier sur le cas du Bénin. Le Bénin a été un des premiers pays à accueillir un centre culturel chinois, avec aussi un Institut Confucius bien-établi qui vient d’introduire une licence professionnelle en études chinoises. De cette manière, le Bénin représente un modèle clé pour comprendre l’interaction culturelle entre les deux régions.

Basée sur un travail de terrain mené en janvier 2015 et sur une étude d’un an portant sur la production et l’échange culturels, cette communication examinera les images que la Chine vise à transmettre et les limitations potentielles qui influencent la réception de ces images au niveau local. Nous fournirons une analyse des activités organisées par ces espaces culturels, de la couverture médiatique de ces activités, et des réactions officielles et individuelles afin de mesurer à quel point les acteurs sont engagés dans une interaction culturelle significative. En situant les activités au Bénin dans le contexte élargi de la stratégie chinoise pour la promotion de sa culture et de sa langue à l’étranger, cette analyse aidera à développer une compréhension plus approfondie de la nature des relations sino-africaines.

  Chinese Cultural Presence in Benin: A Model for Africa?

The future of Sino-African dynamics will be determined more and more by the interactions of people on the ground. Cultural presence plays a vital role in sensitising African peoples to the diversity of Chinese culture and dispelling many of the myths that are currently in circulation, and also in healing some of the wounds that have already been inflicted by intense Chinese economic engagement with many African countries. This paper will explore the images of China and Chinese culture being promoted through official institutions, with a specific focus on Benin. Home to one of the oldest Chinese Cultural Centres in the world and a well-established Confucius Institute that has recently begun offering a full Licence in Chinese Studies, Benin represents a crucial model for understanding cultural interaction between the two regions.

Based on fieldwork conducted in Benin in January 2015 and a year-long survey of cultural production and exchange, this paper will examine the images that China seeks to convey and the potential limitations affecting how these images are actually received on the ground. We will provide an analysis of the activities of these institutional spaces, the coverage of such activities in the local media, and official and individual reactions to them in order to gauge the extent to which people are engaging in meaningful cultural interaction. By setting the activities in Benin in the context of the broader Chinese strategy of promoting its culture and language abroad, this analysis will help to develop a deeper understanding of the nature of Sino-African relations.

Françoise VERGES (Chaire Global South, Collège d’Etudes mondiales, FMSH) :  “Restaurants chinois dans des villes-ports de l’Afrique”-

En juillet 2002, Françoise Vergès visite des restaurants chinois à Durban, Maputo, Dar es Salaam et Port-Louis. D’une part, plusieurs moments migratoires sont ainsi mis en lumière entre le 19ème et le 20ème siècle, et d’autre part la biographie de l’objet “restaurant” est explorée. À travers les récits de vie des familles de restaurateurs chinois, il s’est agi d’explorer le “restaurant” chinois (quel décor? Quelles recettes?) et de présenter les liens entre la Chine et l’Afrique.

In July 2002, Françoise Vergès visited Chinese restaurants in Durban, Maputo, Dar es Salaam and Port-Louis. On the one hand, this paper will highlight various 19th– and 20th-century migratory moments, and on the other, explore the biographic aspect of the “restaurant” object. Through testimonies concerning the Chinese restaurant owners’ family lives, the paper will explore the Chinese “restaurant” (What décors? Which dishes?) and present ties between China and Africa.

ESCA  3 :   GÉOPOLITIQUE du PATRIMOINE ;  PERSPECTIVES CROISEES CHINE-AFRIQUE

Conv. : Caroline BODOLEC (CECMC) & Alexandra GALITZINE-LOUMPET (ANR EsCA)

La montée en puissance de l’intérêt des Etats et des communautés locales pour le patrimoine culturel immatériel (PCI) comme pour les autres dispositifs de l’UNESCO signale les enjeux que cristallisent désormais les différentes acceptions de la notion de patrimoine et les recompositions des paradigmes « tradition » et « modernité » afférants. De nouveaux acteurs émergent, à l’instar de la République populaire de Chine, et plus généralement se met en place ce que l’on pourrait appeler une « géopolitique du patrimoine ». Dans la suite de rencontres tenues dans le cadre des activités de l’ANR «Espaces de la culture chinoise en Afrique » depuis 2012, ce panel voudrait continuer à croiser (re)constructions, implications et recompositions des processus de patrimonialisation entre la Chine et différents pays africains aussi bien que dans les communautés diasporiques, de même que l’élaboration de nouveaux modèles.

THE GEOPOLITICS of HERITAGE: COMPARATIVE CHINA-AFRICA PERSPECTIVES

Increasing State and local community interest in Intangible Cultural Heritage (ICH) highlights, as with other UNESCO programmes, the stakes that now crystallize different acceptations of the notion of heritage and the recomposition of related “tradition” and “modernity” paradigms. New players like the Popular Republic of China are emerging, and what might more generally be referred to as a “geopolitics of heritage” is taking form. Following the seminars held under the auspices of the ANR “Chinese Cultural Spaces in Africa” activities since 2012, this panel aims both to continue to share the (re)constructions, implications and recompositions of processes of patrimonialization in China, various African countries and their diasporic communities and to elaborate new models.

Chiara BORTOLETTO (EURIAS fellow/ LAHIC & ANR FRICTIONS) :   Le PCI, un dispositif pour provincialiser l’Europe?

  Introduit dans l’arène internationale grâce à l’appui de l’Asie et de l’Afrique, le PCI est une réaction au modèle du Patrimoine Mondial critiqué comme eurocentrique et néocolonial. En effet, la mise en œuvre de la Convention pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatériel a bouleversé les pratiques des institutions patrimoniales dans plusieurs pays européens. Les frictions qui surgissent  dans les situations où le standard international doit composer avec les pratiques institutionnelles nationales et les façons locales de penser le patrimoine dans les pays qui ont « inventé » cette notion montrent que le PCI est un dispositif à la fois hégémonique et contre hégémonique, une forme de colonialisme néoliberal et de décolonisation.

ICH, A Programme to Provincialize Europe?

Introduced into the international arena with backing from Asia and Africa, the ICH answers accusations that the World Heritage model was Eurocentric and neocolonial. The implementation of the Convention for the Safeguarding of Intangible Cultural Heritage has profoundly shaken up the heritage institutions’ practices in several European countries. The frictions to have emerged in situations where the international standard interacts with national institutional practices and local ways of conceiving of heritage in the countries that “invented” this notion reveal that the ICH is at the same time a hegemonic and counter-hegemonic programme, a form of neoliberal colonialism and of decolonization.

Caroline BODOLEC (CECMC) :  Devenir un modèle pour les pays en voie de développement : une ambition pour la République Populaire de Chine.

Si la Chine est le pays qui possède le plus grand nombre d’éléments inscrits sur les listes du patrimoine culturel immatériel de l’UNESCO, il est également un des pays les plus actifs pour se positionner comme modèle et guide pour les pays en voie de développement. Le centre de catégorie 2 de Pékin ouvert en 2012 a pour mission la formation au PCI et l’aide au montage des dossiers de candidatures. Dans cette communication, il s’agira d’observer les ressorts déployés par la Chine pour se positionner dans ce champ d’expertise et les différentes actions qu’elle peut développer pour devenir un maillon indispensable pour penser le PCI de façon globale et notamment sur le continent africain.

A Model for Developing Countries?  The Popular Republic of China’s Ambition.

While China is the country with the largest number of items listed on UNESCO’s Intangible Cultural Heritage lists, it is also the most active country in positioning itself as a model and guide for developing countries. Opened in 2012, the Category 2 Centre in Beijing is mandated to offer ICH training and help candidates compile their proposals. This paper will observe China’s efforts to position itself in this field of competence and the different actions it is developing to become an indispensable link in conceiving ICH globally, and notably on the African continent.

Alexandra GALITZINE-LOUMPET (ANR EsCA) Modernité de la tradition / Tradition de la modernité :  vers un ‘modèle patrimonial’ chinois en Afrique francophone ?

A la politique d’inscriptions menée par la RPC sur la liste représentative du PCI correspond une implication croissante et multiforme de l’Etat et des entreprises chinois dans des projets artistiques ou patrimoniaux sur le continent africain : financement de festivals culturels, construction de musées, développement d’échanges culturels. Ce développement va de pair avec l’affirmation d’une présence ancienne sur le continent ainsi qu’avec la  patrimonialisation  progressive d’un passé anti-impérialiste commun.  Un « modèle  patrimonial» et culturel à la fois constant et variable selon les contextes semble ainsi émerger en interaction avec diverses représentations africaines d’une capacité holistique chinoise à allier tradition et modernité, mais aussi à présenter une alternative à l’Occident. Au travers de l’analyse d’exemples, majoritairement issus de l’Afrique francophone, cette contribution voudrait revenir sur les différentes implications de ces nouveaux paradigmes.

Modernity of Tradition / Tradition of Modernity: towards a Chinese “patrimonial model” in Francophone Africa?

In conjunction with the PRC’s policy of registration on the ICH Representative List is the growing multidimensional implication of the State and Chinese businesses in artistic and patrimonial projects throughout the African continent, from arts festival funding, to museum construction, to the setting up of cultural exchanges. This development goes hand-in-hand with the affirmation of a long-standing presence on the continent and the progressive patrimonialization of a shared anti-imperialist past. A “patrimonial” and cultural “model” that is both constant and variable according to context thus appears to be emerging in interaction with diverse African representations of a holistic Chinese ability to marry tradition and modernity and to offer an alternative to the West. Through the analysis of examples predominantly from Francophone Africa, this paper will consider the various implications of these new paradigms.

 Discutantes : Saskia COUSIN (Université Paris 5 Descartes) & Anne-Christine TREMON (U. de Lausanne)

ESCA 4 CONTEMPORARY ARTS: IMAGINARY OF CHINA IN AFRICA AND AFRICA IN CHINA

Conv. : Dominique MALAQUAIS (IMAF/ CNRS)

Les liens entre la Chine et l’Afrique aujourd’hui tendent à être pensés en termes, avant tout, économiques et/ou politiques. Les arts – ou la culture, plus largement – sont mis de côté, car estimés secondaires. Il en résulte un regard biaisé, tant de la production artistique que du politique et de l’économie. Clichés, xénophobies, mais aussi imaginaires et rêves d’ailleurs : centré sur le travail d’artistes contemporains vivant en Chine, en Afrique du Sud, au Congo et en France, et animé par des artistes et des historiens d’art, ce panel propose des lectures croisées et engagées de la condition postcoloniale

Links between China and Africa today tend to be thought of, primarily, in economic and/or political terms. The arts, or culture more broadly, are given relatively little attention, for they are considered to be of secondary importance. The result is, at best, a partial understanding of both artistic production and political and economic concerns. Clichés and forms of xenophobia, as well as imaginaries and dreams of elsewhere: such are the foci of this panel. The panel centers on the work of contemporary artists living in China, South Africa, Congo and France and brings together both artists and art scholars to jointly explore questions relating to the postcolonial condition.

Roberto CASTILLO (African Studies, School of Modern Languages and Culture, THE UNIVERSITY OF HONG KONG) Red Money: Nigerian money spraying, music, and aspirations in China

Recently, African presence in China has attracted considerable scholarly and media attention. While researchers have provided significant insights about the political economy of trade, they have largely neglected other cultural practices. Over the last five years, a thriving trans-African music scene has emerged in the southern city of Guangzhou. During some performances, members of the audience ‘spray’ popular singers with 100 RMB notes (€15). In this paper, I examine the re-articulation of this and other cultural practices in contemporary China as an entry point to discuss wider historical and cultural undercurrents connecting African (mainly Nigerian) traditions and artistic practices with the globalisation of Chinese and African economies. I argue that highlighting the interconnectedness of these undercurrents is critical not only to make better sense of the entrepreneurial drives and aspirations behind African presence in China, but also to interrogate what are the real possibilities and futures opened up by narratives such as the ‘Chinese Dream’ and the ‘New Silk Road’. In short, this paper aims to shed some light on how (and to what extent) African presence in China (and Nigerian renminbi spraying in particular) signals important transformations in the contemporary (and future) articulation of material, discursive and imagined Sino-African cultural and economic spaces. I believe that by looking deeper at these spaces (and practices) we could open up new ways to engage existing epistemologies and offer hope (and tools) to go beyond the spaces of imperialism and political economy that so pervade the Africa-China conversations.

Ruth SIMBAO (Rhodes University)  Walking into Africa in a Chinese Way: Mindful Entry as Counterbalance

 In 2010, Beijing artist Hua Jimming produced two public performances as part of the Infecting the City performing arts festival in Cape Town, South Africa titled Walking into Africa in a Chinese Way. Wrapped from head to toe in newspapers from Beijing and Cape Town, he walked through the CBD, and on another day walked up the well-known landmark Table Mountain.

Walking into Africa in a Chinese Way references kinhin (jīngxíng), the Zen Buddhist practice of walking meditation that cultivates mindfulness.  The performance in South Africa stems from a history of walking and crawling performances by the artist, including Walking Feet (1995),Crawling on the Great Wall (2001), Crawling along the riverbank at Tongzhou (2001) Hong Kong Anti-War Festival (2002), and Crawling before the front of the Tokyo Gallery in the 798 Art District (2003). 

Through an in-depth analysis of this work, this paper utilizes Hua’s performance practice to develop a mindful approach to current China-Africa relations, resisting simplistic, aggressive stereotypes of imperialist entry perpetuated largely by the Western media. By analysing ideas of the wrapped body, woundedness, prostration and meditation, it presents a counterbalance to the imposing symbols of the Great Wall of China and Table Mountain. Further, Kinhin is linked to broader theories on corporeality and the act of walking that emphasize the relationship between bodies and place.

Sammy BALOJI  (artiste, Bruxelles/Lubumbashi)

In 2009-2010, Congolese photographer Sammy Baloji developed a major series entitled Kolwezi, in which he explores the place of Chinese poster imagery in the making of Congolese imaginaries. The geographical focus of the work is the Katanga province of Eastern DRC. In terms of form and content alike, Kolwezi addresses key questions relating to perceptions of self and other in contexts of shifting economic and social production. The presentation focuses on the making of the Kolwezi series and the relation this bears to Baloji’s reading of contemporary Katanganese society, particularly as relates to Chinese presences in present-day Congo.

Myriam DAO (artiste, Paris) Is Yellow Black or White?

Yellow is emphatically neither white nor black; but insofar as Asians and Africans share a suborionate position to the master class, yellow is a shade of black, and black, a shade of yellow. We are a kindred people, African and Asian Americans. (…) We share a history of European colonization, decolonization, and independence under neocolonization and dependency.” (Gari Y. Okihiro in ‘Margins and Mainstream’)

“Is Yellow Black or White? ” is an ephemeral and contextual installation in the  Belleville area, created in Paris for the International contemporary Festival of Art Chinafrique (Chinafrica) in 2013. Belleville is a multicultural neighborhood where Myriam Dao created an encounter/installation. As an architect and artist, her practice is based on contextual adaptation to both space(s) and audience(s). For Chinafrique she focused on popular cultures and stories deemed to be of the “margins”, on territories associated with the colonial imaginary, on representations, stereotypes and memory. 

 ESCA 5 :    CHINESE – AFRICAN FIGURES OF INBETWEENESS 

Convenors : Laurence MARFAING (Giga,Hamburg) & Karsten GIESE (Giga,Hamburg)

La  rencontre sino-africaine,  porteuse de créativité, d’adaptations mais aussi de désordres, transforme les sociétés africaines.  Que ce soient  pour les Chinois présents en Afrique ou les Africains voyageant  en Chine l’on se heurte à des difficultés de classification voire de statuts devant la multiplicité des trajectoires et des activités. Une des premières difficultés  a trait à cette propension à parler des « Africains » , des « Chinois », comme si l’on se trouvait face à un groupe homogène. Une autre concerne la tendance à parler de migrants pour des mobilités dont la durée, les objectifs, les critères d’investissement dépassent de beaucoup les connotations habituelles liées à  la migration/les migrants  dans la recherche académique et produit une grande confusion tant au niveau des activités que des mobilités. Enfin l’idéologie des discours sud-sud pour dénoncer l’emprise du Nord a tendance nous plonger dans une perspective activiste. Sur la base d’études empiriques, l’objectif de ce panel sera de chercher à préciser les facettes de cet « inbetween »/entre-deux » qui concerne tant les individus que les sociétés dans lesquels ils circulent.

The Chinese-African encounter – a source of creativity, adaptation, but also of disorder – is transforming African societies. Whether talking about the Chinese present in Africa, or Africans travelling in China, we come up against difficulties of classification, or even status, given the multiplicity of trajectories and activities. One of the first difficulties stems from the propensity to talk about “Africans” and “Chinese”, as if dealing with homogeneous groups. Another concerns the tendency to talk about “migrants” when looking at mobilities whose duration, objectives, and criteria of investment significantly surpass habitual connotations surrounding migration/migrants in academic research, causing considerable confusion both in terms of these activities and mobilities. Finally, the ideology behind South-South discourses that denounce the influence of the North tends to introduce a militant perspective. Based on empirical studies, this panel will aim to clarify the different facets of this “inbetweenness”, which concerns both individuals and the societies in which they circulate.

Karsten GIESE (Asia center, German Institute for Global and Area Studies Hamburg,  Editor   Journal of Current Chinese Affairs) Defying classification: The new Chinese in Africa.

Scholars of migration have always striven to conceptualize their research subjects in terms of different forms of spatial mobility. Permanent and temporary migrants, commuters, sojourners and the celebrated transnationals of late are reflecting changing perspectives within this field. The large numbers of Chinese citizens who over the last decade and a half have made their presence across the African continent are probably not exceptional, but studying their varying states of inbetweenness exemplifies the difficulty to grasp this phenomenon in conceptual terms of spatial mobility. How can we satisfy our scholarly desire for classification and at the same time do justice to their social realities if their subjectivities defy established categories?

Laurence MARFAING (Center for African Studies, German Institute for Global and Area Studies Hamburg) La Chine, une escale dans les stratégies des hommes et femmes d’affaires sénégalais internationaux : pourquoi parler de migration sud-sud ?

Notre groupe de recherche a apporté son point de vue aux études existant sur les organisations des entrepreneurs africains en Chine en nous concentrant nous aussi sur la sphère économique. Nous avons ciblé les hommes et femmes d’Affaires qui avaient pour destination principale au moment où nous les interviewions la Chine.

Un de nos objectifs résidait dans l’analyse des différences de stratégies entre les nouveaux arrivés dans cette activité et les commerçants issus de générations de commerçants africains et les conséquences de cette expérience de Chine au niveau des affaires. Notre méthode d’interviews qui consiste à approcher des commerçants uniquement par le biais de recommandations et ainsi de pouvoir les rencontrer plusieurs fois en Chine tout comme en Afrique nous a par ailleurs permis de mieux les connaître et ainsi de mieux comprendre leurs trajectoires et le rôle des réseaux qui se tissent sur leurs parcours d’affaires entre le monde occidental, les plaques tournantes que sont devenus Istanbul, Dubaï, Bangkok, Hong Kong etc.. et la Chine. Ainsi nous avons pu re-contextualiser cette présence africaine en chine et de par le monde sur une durée plus. Cette présentation se concentrera sur le rôle des réseaux commerçants mais surtout familiaux dans l’espace d’activités « Chine », une escale parmi d’autres dans les parcours. Ceci, entre autres, nous permettra d’aborder la thématique de nombreuses études portant sur « les migrations sud-sud » voire même sur « la Chine, comme une alternative à la migration en Europe » (Kaiyu Shao 2012, Cissé 2013) pour la déconstruire.  

China, a Port of Call in Senegal’s International Businessmen and Women’s Strategies: why talk of South-South migration?

Our research group has contributed its viewpoints to existing studies of African business organizations in China, similarly focusing our attention on the economic sphere. We have focused on business men and women whose principal destination at the time of our interviews was China.

One of our objectives has resided in analyzing the differences of strategy between those new to such activity and the traders who descend from generations of African traders, along with the impact of this experience in China on their business. Our interview method, which consisted of approaching traders solely on a recommendation basis, and thus of being able to meet them several times in both China and Africa, has enabled us to get to know them better, and thus to better apprehend their trajectories and the role of the emerging networks in the course of their business from the Western world, to the hubs that Istanbul, Dubai, Bangkok, Hong Kong and so forth have become, to China. We have thus been able to re-contextualize this African presence in China and the world over a longer period. This paper will focus on the role of trading, but above all of family networks in the “Chinese” business space, which is one port of call among others. This will enable us notably to consider the theme of many studies focusing on “South-South migrations”, or on “China as an alternative to European migration” (Kaiyu Shao 2012, Cissé 2013) in order  to deconstruct it.

Katy LAM, University of Lausanne, Switzerland:  Building a Chinese “Imagined Community” in Ghana: Institutionalizing Chinese-ness for Better Localness

     The notion of a Chinese community in Ghana is problematic, because whether such a community exists and what it is composed of are arguable. Certainly, “natural” factors like period of arrival, length of Ghanaian experience, and social and professional backgrounds have contributed to a heterogeneous and segmented Chinese group. However, what really alienate Chinese from other Chinese in Ghana are fierce competition, unhealthy business practices between Chinese companies, distrust, experiences of cheating, and rumors circulating among Chinese. Nevertheless, one cannot say that a Chinese community is absent in Ghana, as it does exist, at least in “imaginary” both externally by the media and the hosting society and internally by the Chinese themselves.

In recent years, established and localized Chinese private entrepreneurs and Chinese state-owned enterprises (CSOEs) directors in Ghana actively create institutions like Chinese associations and norms for building a socially superior and socially responsible “Chinese community” to be viewed both internally and externally. While other Chinese, like private traders, have attempted to do the same, they have not been able to obtain the blessings of the Chinese Embassy to Ghana. It is primarily the localized CSOEs directors and successful entrepreneurs who belong to the same social class, are engaged by the Chinese Embassy to take leading roles in institutionalizing a “good” Chinese community. This paper will focus how such “Chinese community” in Ghana is a class-based group rather than a shared (Chinese) ethnicity representation. Building a “Chinese community” in Ghana is instrumentalized by the Chinese Embassy for Chinese image improvement and control at local level, as well as by the established Chinese entrepreneurs and CSOEs expats for enhancing their own local business development and network.

Cina GUEYE, Université Gaston Berger (Sénégal) / Université Lumière Lyon-2. Migration de travail, modes d’inscription économiques et processus d’ethnicisation des entrepreneurs chinois à Dakar

Depuis le début des années 2000 et la fin de l’année 2005 avec le rétablissement des relations diplomatiques entre le Sénégal et la Chine, la proportion d’entrepreneurs migrants chinois n’a cessé de croître au point d’être qualifiée de minorité visible. Leur visibilité tient moins à leur effectif difficilement quantifiable et plus par leur pratique de mise en concurrence et d’appropriation de territoires urbains. Pour ces jeunes chinois souvent victimes de leur statut d’étranger dans les villes de leur propre pays et de discrimination sur les marchés du travail urbain des grandes villes chinoises, la migration vers Dakar et l’exercice d’une activité commerciale constitue un nouveau tournant dans leur carrière professionnelle étroitement corrélé à leur besoin de reconnaissance sociale, et de mobilité verticale. Mais les contours de cette nouvelle aventure professionnelle préalablement défini depuis la chine avec le support non négligeable de la famille pour la plupart s’accompagnent d’expériences plurielles liées à la fois au nouvel environnement professionnel, au rapport au travail et à la société d’accueil. C’est pourquoi, dans cette communication, nous proposons d’analyser les contours de leur carrière objective et subjective dans le contexte du marché du travail invisible auquel il s’intègre au Sénégal.

Chinese Entrepreneurs in Dakar : labour migration, modes of economic inscription, and processes of ethnicization among Chinese entrepreneurs in Dakar.

From the early 2000s to the end of 2005, with the re-establishing of Senegalese-Chinese diplomatic relations, the number of Chinese entrepreneurial migrants rose steadily to the point of being qualified a visible minority. This visibility is less a reflection of their difficultly quantifiable numbers than a reflection of their practice of creating competition between, and appropriation of urban territories. For these young Chinese, who are often victims of their status as foreigners in the cities of their own country and of discrimination on the urban labour market in the major Chinese towns, migrating to Dakar and exercising a business activity constitutes a new chapter in their professional careers that correlates closely with their desire for social recognition and upward mobility. But the forms of this new professional adventure, already predetermined in China with the significant backing of the family in most cases, are accompanied by plural experiences relating at the same time to the new professional environment, to work relations, and to the host society. That is why we propose in this paper to analyze their objectives and subjective careers in the context of the invisible labour market of which they are a part in Senegal.

ESCA 6 CHINESE SPACES AND CULTURAL MARKERS IN AFRICAN CITIES

Convenor: Romain DITTGEN  (South African Institute of International Affairs, Johannesburg)

The strengthening of Sino-African ties is often assessed from an economic and political angle by focusing on either trade exchanges, investments flows or high level state visits and related declarations. Nonetheless, in most African cities, the Chinese presence first transpires from its spatial footprint. Apart from projects implemented by Chinese contractors, it is mostly the arrival of waves of migrant-entrepreneurs that have added new tangible features to urban landscapes, both from a commercial and residential perspective. While some stand isolated, others, by group effect, have initiated or contributed to shaping the morphology of specific streets, neighbourhoods or even broader areas. Spatial alterations as well as the visibility of cultural and ethnic markers depend however on the context and structure of the host city in which these dynamics unfold. Looking beyond the economic impact, this panel focuses on different modes of spatial organisation of Chinese actors in urban settings and explores connected social and cultural influences. Against the backdrop of the expansion and deepening of Chinese features in African cities, it raises several questions: In which way are these spatial and cultural markers perceived? How do they fit into a broader urban context? Do they create new dynamics of spatial reorganisation? And to what extent are these Chinese urban markers reflections of Chinese identities, as well as mirrors of the history, temporalities and the place Chinese people and activities occupy in specific African host cities?

Espaces chinois et marqueurs culturels dans les villes africaines

Le renforcement des liens sino-africains est souvent analysé à partir d’un angle économique ou politique, soit en mettant l’accent sur les échanges commerciaux, les flux d’investissements ou les visites d’État et déclarations associées. Pourtant, dans un nombre croissant de villes africaines, la présence chinoise apparaît d’abord à travers son empreinte spatiale. Outre les projets mis en œuvre par des contractuels chinois, c’est surtout l’arrivée d’entrepreneurs-migrants qui a été à l’origine de nouvelles composantes au sein des paysages urbains, tant d’un point de vue commercial que résidentiel. Alors que certains de ces marqueurs sont isolés, d’autres, par effet de groupe, ont initié ou contribué à façonner la morphologie de certaines rues, voisinages ou même de zones plus vastes. Les transformations spatiales ainsi que la visibilité de marqueurs culturels et ethniques dépendent néanmoins de la structure et du contexte d’accueil dans lequel se déroulent ces dynamiques. En allant au-delà de l’impact économique, ce panel se concentre sur différents modes d’organisation spatiale d’acteurs chinois en milieu urbain et explore les influences sociales et culturelles associées. L’expansion et l’approfondissement des caractéristiques chinoises dans les villes africaines soulèvent plusieurs questions : de quelle façon sont perçus ces marqueurs spatiaux et culturels ? Comment s’inscrivent-ils dans un contexte urbain plus large et génèrent-ils de nouvelles dynamiques de réorganisation spatiale ? Enfin, dans quelle mesure peut-on dire que ces marqueurs urbains chinois sont des reflets d’identités chinoises, de l’histoire, des temporalités ainsi que de la place que les personnes et activités chinoises occupent dans les villes africaines ?

Philip HARRISON (University of the Witwatersrand) and Tanya ZACK (independent urban planner) Definitely maybe: Assessing the resilience of Chinese wholesaler – retailers in Johannesburg

Up until 2012, opportunities in retail and wholesale of affordable goods in Johannesburg were vast, attracting Chinese migrants in significant numbers and leading to the rapid proliferation of Chinese malls. In recent years, this favourable situation seems to have changed, due to intensifying levels of competition and concerns about an increasingly saturated market, challenges related to a weak currency as well as shifts in the domestic market with a growing share of (more selective) end-consumers. In the face of these various pressures, adaptation strategies employed by Chinese wholesalers embrace different geographical scales, ranging from local to transnational, and include adjustments in the supply chains, as well as an increasing focus on marketing, design and branding, and strengthening of personal relationships along the supply chain. If the vast majority of clothing and daily consumer goods sold in South Africa are made in China, perceptions change depending on the point of sale. Whilst South African franchises are seen as sources for fashionable goods, Chinese malls are often associated with poor quality. Owing to these double standards, there is a tendency to modernise (both at the level of the malls as well as of the shops), in some cases through diluting, in others by highlighting visible Chinese characteristics. By focusing on the appearance of the malls as well as on the commercial strategies adopted by a select number of Chinese wholesalers, this paper seeks to provide insight into the nature of shifts in the market for affordable products.

Darryl ACCONE (Mail & Guardian, writer) and Romain DITTGEN (SAIIA): Change and continuity: Evolving dynamics in Johannesburg’s Chinatowns

The significant and continuous arrival of Chinese migrants in Johannesburg has led to a strengthening of the commercial and residential footprints, adding new features to the city’s urban landscape. Apart from numerous Chinese malls, mainly concentrated along the southern edges of the agglomeration, as well as the shining banners of a few big multinationals in the financial district in the North, it is the presence of Chinatowns that contribute most to the Chinese visibility in town.

In comparison to most other cities, the originality of Johannesburg comes primarily from the duplication of these ethnic landmarks, reflecting the plurality and complexity of Chinese migration waves. Between the arrival of the first Chinese in the late nineteenth century and the new migrations since the mid-1990s, the differences are pronounced and also translate into space (from urban decay in first Chinatown in downtown Johannesburg to urban renewal and development in the second one located in the eastern suburbs). While both areas follow singular trajectories, each of them displays Chinese characteristics within the broader Johannesburg landscape. Apart from analysing the shifting nature of these spaces, it is also worth studying how domestic authorities (both at municipal and national level) engage with these areas, and – by extension – with the Chinese minority groups.

Solange GUO CHATELARD (Sciences Po Paris, Max Planck Institute): Everyday market encounters in Zambian markets

Historically, the assimilation process of the first generations of Chinese migrants who moved to and settled in North America, Europe and South Africa in the 19th and early 20th centuries was largely characterised by exclusion, socio-cultural backlash, and discriminatory policies imposed by host countries. Social and economic segregation went hand in hand. Nowadays, in contrast, new waves of Chinese migrants living in Zambia are often charged of spreading their influence and economic footprint in an unfettered manner while socially retreating from local society by employing strategies of self-exclusion. This tension appears to have transformed historical patterns of assimilation of Chinese diaspora groups. While Chinese economic markers in Zambia are increasingly visible throughout the country –Chinese billboards, products, restaurants, street vendors, public markets and new residential areas – relatively little is understood beyond the commercial realm of market interaction. The nature of social relations and everyday practice, both public and private, are largely overlooked. Based on 18 months of ethnographic fieldwork among the growing Chinese community in Zambia, this paper explores the tensions and contradictions of social dynamics underlying China’s growing commercial presence in the country by focusing on local public markets. The remarkable intensification of Chinese presence in Zambian markets through street vendors, produce and consumers, represents not only an illustration of an appropriation of space, but also reflects the broader changes taking place in Zambian society. This paper asks what are the social implications of China’s increased integration into the country’s urban economy.

Gerald CHUNGU (University of the Witwatersrand, architect) :Mapping Chinese Entrepreneurial Spaces in Lusaka: Will Lusaka get its own Chinatown?  

 The Chinese government’s drive to access African Natural resources has also opened doors for Chinese private entrepreneurs to join in the ‘ African economic boom’ and set up shop in Lusaka and other Zambian cities. One of the emerging questions is whether the Chinese are in Africa to stay or only around for as long as natural resources last. Zambia’s passing of the Land act of 1996 eased ownership of land by foreigners resulting in many foreign investors including Chinese entrepreneurs acquiring land for development around the country. Are these acquisitions part of “cashing in” within the property market or are they markers or indicators for Chinese permanency and integration in the Zambia social-cultural environment?  Reading the built environment as text, the paper will, through mapping of Chinese   entrepreneurial spaces attempt to address the question of Chinese permanency or temporariness in their engagement with Africa and how this is bound to affect the urban landscape. 

Panel  ESCA 7  DEFINITIONS ET ENJEUX DE LA “VRAIE MEDECINE CHINOISE”  EN CONTEXTES CHINOIS ET AFRICAINS 

Conv. : Françoise BOURDARIAS (CESSMA), Frédéric OBRINGER (Directeur, UMR Chine, Corée, Japon  )

Dans un contexte de mondialisation, la diffusion de la médecine chinoise contribue de plus en plus à la reconfiguration  des champs thérapeutiques locaux. Elle tend à modifier les relations entre les différentes médecines et catégories de thérapeutes et à favoriser l’émergence de nouvelles modalités de collaboration et d’opposition, de nouveaux syncrétismes, parfois d’innovations techniques.

Nous privilégierons dans ce panel les pratiques de la médecine chinoise qui se développent dans les pays africains. Elles occupent aujourd’hui une place de plus en plus importante au sein de champs thérapeutiques marqués par le délitement des systèmes de santé publique, par les politiques de patrimonialisation des savoirs traditionnels, enfin par un développement  mal contrôlé du marché des médicaments. A côté des médecins formés dans des universités chinoises, des guérisseurs, des vendeurs de pharmacopée chinois et africains se réclament de la « médecine traditionnelle chinoise ». Ces praticiens argumentent leur légitimité en se référant à des définitions concurrentes  de la « vraie médecine chinoise ». Dans ce contexte particulier s’enclenche un débat portant sur  les liens entre savoirs médicaux théoriques et pratique, entre savoirs et  techniques, enfin sur l’art du thérapeute.

Ces phénomènes ne peuvent être compris sans une prise en compte  des transformations de la médecine chinoise en Chine même, dont certaines remettent en cause le système institutionnel de la « Médecine Chinoise Traditionnelle »  forme standardisée et bio médicalisée de médecine chinoise promue par le gouvernement chinois depuis 1950.

Les contributions proposées dans ce panel par des sinologues et des africanistes devraient permettre de mettre en perspective l’évolution de pratiques thérapeutiques observables en Chine et dans certains pays africains, d’en appréhender les enjeux économiques, politiques et symboliques dans le contexte spécifique de chaque configuration sociale.

Nous espérons ainsi alimenter un débat sur les formes d’interdépendances qui lient aujourd’hui les champs thérapeutiques locaux.

The definitions and stakes of « real” chinese medicine in the chinese and african contexts

The dissemination of Chinese medicine in the global context is contributing increasingly to the reconfiguration of local therapeutic fields. It tends to modify relations between the different forms of medicine and categories of practitioners, with the emergence of new modalities of collaboration and opposition, new syncretisms, and some times technical innovations.

In this panel, we will focus on the Chinese medical practices developing in African countries. Today, they occupy an ever-increasing place in therapeutic fields characterized by crumbling public health systems, policies for the patrimonialization of traditional practices, and finally by an uncontrolled development of the drug market. Alongside doctors trained in Chinese universities, healers and Chinese and African pharmacopoeia sellers claim to practice “traditional Chinese medicine.” These practitioners argue their legitimacy by referring to competing definitions of “real” Chinese medicine. In this specific context, the debate on the ties between theoretical and practical medical knowledge, between knowledge and techniques, and finally on the art of practitioners is developing. These phenomena cannot be understood without taking the transformations of Chinese medicine in China itself into account, where some challenge the institutional “Traditional Chinese Medicine” system, or, in other words, the standardized and bio-medicalized form of Chinese medicine promoted by the Chinese government since 1950.

The papers proposed by this panel’s China and Africa specialists should enable us to put into perspective the evolutions in therapeutic practices that can be observed in China and certain African countries, and to apprehend their economic, political and symbolic stakes in the specific context of each social configuration.

We thus hope to generate a debate on the forms of interdependency that connect local therapeutic fields today.

Frederic OBRINGER (Directeur, UMR Chine, Corée, Japon) Construction et position de la médecine chinoise (zhongyi 中醫) en Chine et dans d’autres régions du monde au début du XXIe siècle ».

En novembre 2010, l’UNESCO inscrivait sur la Liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité l’élément « L’acupuncture et la moxibustion de la médecine traditionnelle chinoise ». En Chine, de 2006 à 2014, quatre listes nationales d’éléments du patrimoine culturel immatériel ont été établies, parmi lesquelles plusieurs dossiers concernent la « médecine et la pharmacopée traditionnelles ». J’analyserai les enjeux de cette « patrimonialisation », en revenant sur la construction en Chine, depuis 1949, d’une « médecine chinoise » en but à la concurrence de la « médecine occidentale ». Je m’interrogerai sur la position paradoxale de cette médecine aujourd’hui, à la fois menacée et en expansion, en particulier hors du monde chinois.

The Construction and Position of Chinese Medicine (zhongyi 中醫) in China and Other Regions of the World at the Start of the 21st Century.

In November 2010, UNESCO added “Acupuncture and moxibustion of traditional Chinese medicine” to the Representative List of world Intangible Cultural Heritage. In China, from 2006-2014, four national lists of elements of intangible cultural heritage were drawn up, featuring several entries concerning “traditional medicine and pharmacopoeia”. I will analyze the stakes of this “patrimonialization”, looking at the construction in China since 1949 of a “Chinese medicine” destined to compete with “Western medicine”. I will examine this medicine’s paradoxical position today, which is at the same time under threat and in expansion, notably beyond the Chinese world.

Françoise BOURDARIAS (CESSMA) « Les pratiques de la médecine chinoise au Mali. Les savoirs, l’art et la technique »

Des recherches menées au Mali entre 2011 et 2013 m’ont permis d’appréhender les transformations du champ thérapeutique local liées à la diffusion de la médecine chinoise. L’installation de praticiens formés dans les universités chinoises, l’implantation de réseaux légaux et illégaux de commercialisation de médicaments traditionnels chinois, la reconversion de guérisseurs locaux devenus spécialistes en « médecine traditionnelle chinoise », ou en « médecine afro-chinoise » ont modifié les relations d’interdépendance entre les différentes médecines.

La communication proposée ici abordera ces dynamiques en privilégiant la diversité des formes d’investissement et d’appropriation de la médecine chinoise qui se développent aujourd’hui au Mali.

Médecins diplômés, tradipraticiens chinois et locaux, vendeurs de pharmacopée se réclament ainsi de la médecine chinoise et formulent des définitions concurrentes de la « vraie médecine chinoise », des éléments qui la différencient ou la rapprochent des autres médecines, des savoirs qui la légitiment. Les argumentations qui s’affrontent ont pour objet le « pouvoir de guérir », les voies de son acquisition.  Je tenterai de montrer que les discours recueillis doivent être mis en perspective avec les pratiques thérapeutiques observables. Les techniques mises en œuvre, les objets techniques utilisés, permettent d’approcher des constructions antagonistes de la notion de diagnostic, des liens entre technique et art du thérapeute.

Practising Chinese Medicine in Mali. Knowledge, Art and Technique

Research carried out in Mali from 2011 to 2013 has allowed me to apprehend transformations in the local therapeutic field relating to the diffusion of Chinese medicine. The emergence of practitioners trained in Chinese universities, the implantation of legal and illegal networks trading traditional Chinese medicines, the reconversion of local healers who have become specialists in “traditional Chinese medicine”, or in “Afro-Chinese medicine”, have modified the relations of interdependency between the different forms of medicine.

This paper proposes to examine these dynamics, privileging the diversity of forms of investment and appropriation of Chinese medicine developing in Mali today.

Qualified doctors, Chinese and local traditional practitioners, and pharmacopoeia sellers thus claim to practice Chinese medicine and formulate competing definitions of “real” Chinese medicine, of the elements that differentiate it, or combine it with other forms of medicine, in a process of legitimization. The competing arguments revolve around the “power to heal”, and the avenues of its acquisition. I will try to show that the discourses recorded must be put into perspective with observable therapeutic practices. The techniques applied and the technical objects used allow us to broach antagonistic constructions of the notion of diagnosis, and the ties between the techniques and art of the practitioner.

Evelyne MICOLLIER (IRD, UMI 233) La médecine (chinoise) en Chine : savoirs, pratiques et enjeux autour de sa diffusion 

L’évolution, d’une part de politiques, d’idées et de pratiques liées à la santé et à la médecine en Chine, d’autre part de la position économique, culturelle et scientifique du pays sur la scène mondiale, a polarisé et multiplié les enjeux autour de la définition et de la diffusion de la médecine chinoise. Trois points en lien avec cette thématique de recherche complexe, seront développés dans cette présentation. Le premier point s’attache aux questions de définitions de la médecine et des pratiques thérapeutiques : quelle « médecine chinoise » est pratiquée en Chine, ou est originaire de Chine ? Le second porte sur des éléments de discussion en Chine sur le statut et la nature de la médecine chinoise héritée de la tradition. Enfin, dans le contexte de la construction d’espaces de soins mondialisés, les principaux enjeux de sa diffusion seront identifiés à l’aide d’une typologie et d’une analyse des interfaces entre les savoirs thérapeutiques.

Mots clefs: Médecine chinoise, Chine contemporaine, définitions, statut, savoirs thérapeutiques, pratiques de soins, mondialisation.

(Chinese) Medicine in Contemporary China: knowledge, practices and issues regarding its dissemination

The shift in policies, ideas and practices relating to health and medicine in China on the one hand, and the economic, cultural and scientific position of the country on the world stage on the other, have polarized and multiplied the issues around the definition and dissemination of Chinese medicine. This paper will examine three aspects of this challenging research line. The first will focus on the question of the definition of medicine and healing practices: which “Chinese medicine” is practised in, or originates from China? The second will focus on points of discussion in China on the status and nature of inherited Chinese medicine. Finally, in the context of the construction of globalized medical spaces, the main issues of its dissemination will be identified with the help of a typology and an analysis of interfaces between different bodies of therapeutic knowlege and practice.

Key words : Chinese medicine, contemporary China, definitions, status, therapeutic knowledge, healing practices, globalization.

François WASSOUNI  (Université de Maroua) Les espaces de la médecine chinoise au Cameroun : inventaire, histoire et fonctionnalités

Remontant aux années 1970, la présence chinoise au Cameroun a connu une évolution remarquable en termes de nombre d’individus, de secteurs d’intervention, d’accords signés et surtout des chantiers réalisés et en cours de réalisation. L’éducation, les travaux publics et les infrastructures, le commerce, le sport et les loisirs, la santé, sont quelques-uns de ces secteurs d’activité où interviennent les Chinois. Dans le domaine de la santé tout particulièrement, le développement de la médecine chinoise est l’un des faits les plus marquants ces dernières années, avec plusieurs niveaux de déploiement. Entre 1975, année de la signature du premier accord en matière de santé entre le Cameroun et la Chine et de l’arrivée des premières équipes médicales chinoises et 2015 en cours, cette médecine asiatique a résolument pris de l’envergure dans au rang des offres de soins, avec l’existence d’une multitude d’espaces où elle se pratique. Sur la base des observations de terrain, de la lecture des documents écrits divers et des entretiens avec les acteurs impliqués dans la pratique et la réception, ce papier a pour objectif d’inventorier ces espaces dispersés à travers le pays, de reconstituer leur histoire et d’analyser leurs fonctionnalités pendant les quarante (40) années retenues. A terme, cette réflexion permettra de contribuer à l’écriture de l’histoire de la Chine au Cameroun en général et celle de la médecine chinoise en particulier.

Spaces of Chinese Medicine in Cameroon : inventory, history and functionalities

Dating back to the 1970s, Chinese presence in Cameroon has undergone a remarkable evolution in terms of the number of individuals, sectors of intervention, agreements signed, and above all of works carried out or currently underway. Education, public works and infrastructures, trade, sport and leisure, and health are just some of the sectors of activity in which the Chinese are involved. In the domain of health, in particular, the development of Chinese medicine is one of the most remarkable features of these past few years, with several levels of development. Between 1975 – the year that the first health agreement was signed by Cameroon and China, marking the arrival of the first Chinese medical teams – and 2015, this East Asian medicine has resolutely taken off in health care offers, with the existence of a multitude of spaces where it is practised. Based on field research, the reading of various written documents, and interviews with actors involved in its practice and reception, this paper will list these spaces across the country, reconstitute their history, and analyze their functionalities over the past forty years. Ultimately, this reflection will help contribute to writing the history of China in Cameroon in general, and that of Chinese medicine in particular.

 Discutant : Laurent PORDIE (Cermes3, EHESS-CNRS) 

PANEL ESCA 8 : APPROPRIATION DES PRODUITS MEDICAUX VENANT DE CHINE AU CAMEROUN

Conv. : Lucia CANDELISE (Université de Genève) & Antoine KERNEN (Université de Lausanne)

 Après une période de diffusion de la médecine chinoise dite « traditionnelle » en Afrique grâce à des praticiens chinois exerçant en milieu public (hôpitaux), ou installés en ville dans des cabinets privés   et proposant des soins (telles que l’acupuncture, moxibustion et quelques produits de pharmacopée chinoise), l’apport de la Chine dans le milieu de santé se caractérise désormais par diverses formes d’appropriation par les acteurs locaux.

Etonnamment les pratiques relevant de la médecine chinoise dite « traditionnelle » ne restent présentes qu’au travers des équipes médicales chinoises intégrées dans trois hôpitaux du pays alors que la pratique privée tend à disparaître. Ainsi plusieurs cabinets ouverts par des chinois sont aujourd’hui fermés et la visibilité des entrepreneurs chinois dans le domaine de la santé a fortement diminué.

Si l’origine chinoise des produits ou de pratiques médicale tend à être « camouflée », l’influence de la Chine reste toutefois bien présente. Ainsi de nombreux praticiens camerounais utilisent une machine de diagnostic fabriquée en Chine et localement appelé « le scanner », par ailleurs plusieurs groupes chinois sont très actifs dans la vente de compléments alimentaires (diététiques), à travers la vente en réseaux.

L’objet de ce panel est de présenter des études empiriques qui témoignent de l’appropriation et du « camouflage » des pratiques et de produits chinois dans le domaine de la santé au Cameroun.

The appropriation of chinese medical products in Cameroon

After a period of dissemination of so-called “traditional” Chinese medicine in Africa thanks to Chinese practitioners working in the public sector (hospitals), or setting up private practices in towns and proposing treatments such as acupuncture, moxibustion and Chinese pharmacopoeia, China’s contribution to the health sector is now characterized by diverse forms of appropriation on the part of local actors.

Surprisingly, practices qualifiable as “traditional” Chinese medicine only remain present in the form of the Chinese medical teams working in the country’s three hospitals, whereas private practices are tending to disappear. Several practices opened by the Chinese have now shut, and Chinese entrepreneurs’ visibility in the health sector has sharply declined.

If the Chinese origin of products or medical practices tends to be “camouflaged”, China’s influence nonetheless remains considerable. Many Cameroonian practitioners, for instance, use a Chinese-made diagnostic machine, locally known as “the scanner”, and several Chinese groups are highly active in the network marketing of dietary supplements.

This panel aims to present empirical studies that testify to the appropriation and “camouflaging” of Chinese practices and products in the Cameroonian health sector.

Julienne NGO LIKENG (Chef Dpt Sciences de la santé, Université Catholique d’Afrique centrale)  Le Marketing de Réseau de produits de santé et des compléments diététiques au Cameroun. L’exemple des produits Forever et Edmark

Entre 1985 et 1991, le Cameroun est secoué par une forte crise économique. Les emplois se font de plus en plus rares et toute activité rémunératrice est bienvenue. Les activités rémunératrices informelles se développent notamment en raison de l’introduction de certaines thérapeutiques hygiéno-diététiques. C’est dans ce contexte économique que va se développer le Marketing de Réseau de produits de santé et des compléments diététiques au Cameroun.

Ce type de marketing est aussi appelé « vente multi-niveau, marketing relationnel, marketing à paliers multiples [ou encore] vente en réseau ». Le Multi Level Marketing, est donc une forme de réseau de distribution dans lequel la personne inscrite est parrainée par une autre et devient ainsi « revendeur » du produit mis en vente. Ce revendeur a pour devoir et obligation de parrainer de nouveaux adhérents. De plus, sa motivation financière est calculée sur la base des commissions qu’il fera sur ses propres ventes, la vente de ses recrues et les nouvelles adhésions qui permettent ainsi de bâtir « son réseau relationnel». Nous avons choisi en étude de cas restreints les produits des groupes FOREVER et EDMARK.

L’objectif de cette intervention est d’apporter de la lumière sur cette activité « lucrative si prisée» au Cameroun qui touche déjà toutes les couches sociales de la population pour essayer de comprendre ce qui pousse autant de gens à investir argent et énergie dans la construction de systèmes de distributions des produits de santé étrangers et coûteux, en temps de précarité. Par ailleurs, cette communication va souligner la nécessité de proposer une réflexion plus poussée sur les effets pharmacologiques de ces produits.

Network Marketing of Health Products and Dietary Supplements in Cameroon. The Example of Forever and Edmark Products

From 1985 to 1991, Cameroon was beset by an acute economic crisis. Jobs were increasingly rare and any paid activity was welcome. Informal paid activities developed, notably thanks to the introduction of certain hygiene/dietary treatments. It was in this economic context that the network marketing of health products and dietary supplements developed in Cameroon.

This type of marketing is also known as “multi-level marketing”, “relationship marketing”, “pyramid selling”, or “network marketing”. Multi-level marketing is a distribution network in which the person recruited is sponsored by another seller to become a salesperson of the marketed product. It is this salesperson’s duty and obligation to in turn sponsor new recruits. Moreover, the financial incentive is calculated on the basis of commissions made on the salesperson’s own sales, those of his/her recruits, and new recruitments, allowing him/her to build up a “relationship network”. We have chosen here to focus on the specific example of the FOREVER and EDMARK groups’ products.

This paper thus aims to shed light on this “sought-after lucrative” activity in Cameroon, which already involves all social categories of the population, to try to understand what encourages so many people to invest money and energy into building systems to distribute foreign health products, despite the precariousness of the enterprise. Moreover, this paper will highlight the need to propose further reflection on the pharmacological effects of these products.

Francis Désiré KEUBOU (U. de Yaoundé I) L’appropriation de la médecine chinoise par les tradipraticiens de Mbalmayo (Cameroun)

Cette recherche est réalisée à Mbalmayo, zone qui a abrité dans son hôpital de district les premières équipes médicales chinoises venues dans le cadre de la coopération médicale sino-camerounaise. Dans cette structure hospitalière, de même que celle de Guider dans le Nord du pays et celle de Ngousso dans le Centre, la médecine chinoise est exercée par des équipes médicales chinoises. Cependant, aux abords l’hôpital de district de Mbalmayo des initiatives privées s’inspirant de la médecine chinoise se sont développées. 

Ainsi, dans l’élaboration de leur savoir, des tradipraticiens s’approprient et intègrent des aspects de la médecine chinoise dans leur pratique thérapeutique. Cette mise à jour de la tradipratique est nécessaire au thérapeute pour pérenniser son activité, préserver ou développer sa clientèle. Le processus d’appropriation de la médecine chinoise de la part des tradipraticiens montre un syncrétisme de la tradipratique africaine et des thérapeutiques soi-disant chinoises. Les éléments ci-dessus autorisent alors à penser que l’appropriation de la médecine chinoise par les tradipraticiens les dispense de l’usure et constitue pour eux une ressource de renouvellement. Si à ce jour, la médecine chinoise a fait l’objet des recherches diverses au Cameroun, encore très peu d’études ont abordé la thématique de son appropriation par les tradipraticiens.

Tradipractitioners’ Appropriation of Chinese Medecine (Cameroon)

This research has been carried out in Mbalmayo, a zone whose district hospital welcomed the first Chinese medical teams to come to Cameroon under the auspices of Sino-Cameroonian medical cooperation. In this hospital, like in Guider hospital in the north of the country and Ngousso in the centre, Chinese medicine is practised by Chinese medical teams. However, around the Mbalmayo district hospital, Chinese medicine-inspired private initiatives have also developed.

In the elaboration of their expertise, tradipractitioners are indeed appropriating and integrating aspects of Chinese medicine into their own therapeutic practices. This evolution of traditional practices is necessary for practitioners to maintain their activity and to preserve or expand their clientele. The process of appropriation of Chinese medicine on the part of tradipractitioners shows the syncretism of African traditional practices and so-called Chinese therapeutics. The above elements suggest that we may consider that the tradipractitioners’ appropriation of Chinese medicine safeguards them from decline and constitutes a form of renewal. While Chinese medicine is at present the object of various research projects, very few studies have focused on the question of its appropriation by tradipractitioners.

Antoine KERNEN (U. de Lausanne) & Lucia CANDELISE (U. de Genève) La machine à diagnostic entre science et croyance

Dans un contexte social où les questions de santé sont omniprésentes, nous avons certes observé l’entrée en scène de pratiques médicales relevant de la médecine chinoise traditionnelle, mais surtout le recours à des technologies et des médicaments venant de Chine.  Nous nous sommes tout particulièrement intéressés à l’utilisation d’une machine de diagnostic portant le nom technique de «  quantum analyser », mais couramment appelée « le scanner » dont l’utilisation est souvent (mais pas toujours) associée à la vente de compléments alimentaires. Ces remèdes techniques donnent une image « occidentale », ils affichent une terminologie et des références soi-disant scientifiques et modernes, et ne s’associent à une idée de tradition et de provenance chinoise. Une des entreprises « chinoises » qui importe ce type de produits au Cameroun a d’ailleurs enregistré son siège au Etats-Unis pour mieux camoufler son origine chinoise. La consommation de compléments alimentaires est un phénomène qui prend de l’importance dans les villes camerounaises.

La machine de diagnostic « chinoise » est utilisée par certains thérapeutes ou médecins chinois installés au Cameroun, mais nous avons aussi pu observer sa réappropriation par des tradipraticiens africains. Cette machine permet, par le simple contact du patient avec un électrode relié à une mallette en métal connectée avec un ordinateur, de fournir en deux minutes, une série de valeurs diagnostiquant le fonctionnement général du corps humain.

En nous appuyant sur les observations faites lors de nos terrains à Yaoundé et Douala, nous souhaitons avancer quelques hypothèses autour des apports sociaux, symboliques et aussi thérapeutiques de la diffusion et la réappropriation de cet appareil dans la prise en charge et dans les soins, hors circuit officiel, dans ces deux villes camerounaises.

The Diagnostic Machine. From Faith to Science

In a social context in which health issues are omnipresent, we have observed the arrival of medical practices relating to traditional Chinese medicine, but, above all, the recourse to technology and medication from China. We have particularly focused on the use of a diagnostic machine, technically known as a “quantum analyser”, but habitually referred to as “the scanner”, whose use is often – but not always – associated with the sale of food supplements. These technical remedies give a “Western” image, adopt supposedly scientific and modern terminology and references, and are not associated with notions of tradition or Chinese provenance. One of the Chinese companies that import this kind of product to Cameroon has indeed registered its headquarters in the United States to better mask its Chinese origin. The consumption of food supplements is a growing phenomenon in Cameroonian towns.

The “Chinese” diagnostic machine is used by certain Chinese therapists and doctors established in Cameroon, but we have also observed its reappropriation by African tradipractitioners. On simple contact with the patient via an electrode connected to a metal case connected to a computer, this machine offers a series of readings that diagnose the overall working of the human body.

Based on field observations recorded in Yaounde and Douala, we wish to propose several hypotheses concerning the social, symbolic and also therapeutic contributions of the diffusion and reappropriation of this equipment in health consultations and treatment in these two Cameroonian cities, outside the official circuits.

Discutant : Jean-Pierre DOZON (FMSH,  ANR EsCA)

ESCA 9 : PRODUITS CHINOIS EN AFRIQUE : RESEAUX DE DIFFUSION ET MODES DE CONSOMMATION / CHINESE GOODS IN AFRICA: CIRCULATION NETWORKS AND CONSUMPTION PATTERN

 Conv : Antoine KERNEN (U. de Lausanne) &  Guive KHAN MOHAMMAD (U. de Lausanne)

 Ce panel entend offrir un nouveau regard sur l’arrivée massive des produits chinois qui touche l’Afrique depuis une quinzaine d’années. Disponible jusque sur les marchés de certains villages parmi les plus reculés du continent, cette grande diversité de produits manufacturés incarne pour de nombreux Africains la nouvelle relation de l’Afrique avec la Chine. Pourtant, cette dimension des échanges sino-africains reste encore reléguée au second plan des analyses, derrière les exportations stratégiques des matières premières africaines. Leurs bas prix et leur mauvaise qualité tendent bien souvent à les ranger dans l’anecdotique de la présence chinoise en Afrique. Dans ce panel, nous entendons rendre leur centralité à ces objets, en proposant de faire des modalités d’insertion et d’appropriation des produits chinois dans les sociétés africaines, le vecteur d’analyse des transformations induites par l’accroissement des échanges sinoafricains. Car c’est bien l’entrée de l’Afrique dans la consommation de masse qu’accompgane la mise en circulation toujours plus importante de ces biens dans les réseaux de la mondialisation par le bas (Tarrius, 2002). Les communications de ce panel se focalisent dès lors soit sur les consommateurs de produits chinois, en portant leur attention sur les pratiques et les logiques de consommation, sur les processsus d’appropriation, voire sur le potentiel entrepreneurial lié à l’acquisition de ces objets ; soit sur leurs commerçants, qu’ils soient importateurs ou simples revendeurs, en abordant des thèmes tels que les trajectoires d’accumulations, les stratégies commerciales, les reconfigurations des réseaux, ou encore la restructuration de la concurrence ; mais encore sur les perceptions africaines parfois ambigües des produits made in China.

CHINESE GOODS IN AFRICA: CIRCULATION NETWORKS AND CONSUMPTION PATTERN

This panel intends to offer a new perspective on the massive arrival of Chinese products effecting Africa for the past fifteen years. Available in markets in even the most remote villages of the continent, this wide range of manufactured goods embodies for many Africans a new relationship with China. Despite the primacy of China-made goods, this dimension of Sino-African trade still remains sidelined behind the strategic export of African raw materials. The low prices and poor quality of China-made goods often mean that they are categorized as an anecdotal dimension of Chinese presence in Africa. In this panel, we intend to put these objects (and their flows or circulation networks) back at the centre of the analysis, by focusing on the ways in which African societies are appropriating and integrating Chinese goods. The focus on Chinese goods and their circulation allows us to offer new insights on the transformations induced by increased SinoAfrican trade, including, most importantly, the entry of Africa in mass consumption through the networks of globalization from below (Tarrius, 2002). The various papers of this panel focus on the consumers of Chinese goods, drawing attention to consumption practices and logics, process of appropriation, and even to entrepreneurial potential related to the acquisition of these goods ; Chinese goods traders – importers or retailers – adressing topics such as the trajectories of accumulation, business strategies, network reconfigurations, or restructuring of the competition ; and the sometimes ambiguous African perceptions of the China-made goods.   

Antoine KERNEN (Université de Lausanne) :  la révolution des produits chinois en Afrique. Consommation de masse et  nouvelle culture matérielle 

Alors que de nombreuses études se concentrent sur les importations chinoises de matières premières en provenance d’Afrique, peu a encore été fait sur les exportations de la Chine vers le continent. Cependant, l’augmentation significative des importations en provenance de Chine correspond à l’arrivée d’une grande variété de produits manufacturés à bas prix. Omniprésents, même dans les villages les plus reculés, ils coïncident avec l’entrée de l’Afrique dans une ère de consommation de masse. Nous allons examiner les conséquences de l’arrivée des produits chinois dans le quotidien des sociétés africaines. En portant notre attention sur les produits chinois et leur réception dans les sociétés africaines, nous proposons de «  suivre les choses elles-mêmes, car leurs significations sont inscrites dans leurs formes, leurs usages, leurs trajectoires » . Ces biens sont fréquemment analysés sous le seul prisme de leur prix. Cependant, l’arrivée des produits chinois en Afrique contribue à l’émergence d’une nouvelle culture matérielle.

The Revolution of Chinese goods in Africa : Mass Consumption and New Material Culture  

While many studies focus on Chinese imports of raw materials from Africa, little work has been done on Chinese exports to Africa. However, the increase in Chinese imports corresponds to the arrival of a wide variety of manufactured products low prices. Omnipresent, even in the most remote villages, they coincide with Africa entering an era of mass consumption. We will examine the consequences of the arrival of Chinese goods in the daily life of African societies. By focusing on Chinese goods and their reception in African societies, we will “follow the things themselves, because their meanings are inscribed in their forms, their uses, their trajectoires” These goods are frequently analyzed only through the lens of their prices. However, the arrival of Chinese goods in Africa contribute to the emergence of a new material culture.

Yoon JUNG PARK (Rhodes University), « “Fong Kong”: consumer culture, class status, and shifting perceptions of China-made goods in southern Africa »,

For many years one of the most widely-circulated criticisms in the “China-in-Africa” discourse was that China was using Africa as a “dumping ground” for cheap and fake Chinese products, particularly clothing and textiles, and that these actions had been a primary cause of de-industrialization in many African countries. More recent reports clearly indicate that such criticisms are unfounded. Increasingly, African traders and African retailers are responsible for the importation of Chinese goods to Africa, the goods imported range in quality from name-brand goods to the cheaper copy goods, and finally, any discussions of de-industrialization must also address government policies. In southern Africa, Chinese goods – especially those sold in small “China shops” that dot the cities and small towns of the continent – continue to be viewed as “fong kong”. “Fong kong” in South Africa (or “zhing zhong” in Zimbabwe), terms entirely invented but now widely used, have become synonymous with cheap and fake. While inexpensive Chinese products help the poor by increasing their purchasing power and allowing them to indulge in consumer culture, the same goods are shunned by those with greater economic means as signs of poverty. For example, in some small towns, only those in the lowest classes will shop in the “China shops”’ those with the means would prefer to spend money on transportation to go to the nearest city to shop in a known retail store, even when all know that those goods, too, are made in China. This paper will explore the complexities of “fong kong”, perceptions of the “made in China” brand, and class aspirations of black South Africans.

Depuis de nombreuses années, une des critiques les plus diffusées dans le discours sur la « Chine en Afrique » concerne l’utilisation de l’Afrique comme un « dépotoir » pour des produits chinois de contrefaçon à bas prix, constituant une des causes premières de la désindustrialisation de nombreux pays africains. Des études récentes indiquent clairement que de telles critiques sont infondées. De plus en plus, les commerçants africains sont responsables de l’importation de ces produits chinois en Afrique, dont la gamme en termes de qualité s’étend des produits de marques aux copies les moins coûteuses. Finalement, toutes discussions sur la désindustrialisation se doit également d’aborder les politiques nationales. En Afrique australe, ces produits – spécifiquement ceux vendus dans les petites « boutiques chinoises » parsemant les villes et villages du continent – continuent à être vus comme du « fong kong ». Le « Fong kong » en Afrique du Sud (ou « zhing zhong » au Zimbabwe), termes entièrement inventés mais dorénavant largement utilisés, sont devenus synonymes de « faux » et de « pas cher ». Alors que ces produits chinois aident les pauvres en augmentant leur pouvoir d’achat et en leur permettant de céder à la culture de consommation, ces mêmes biens sont raillés par ceux pourvus de moyens économiques supérieurs comme des signes de pauvreté. Dans certains villages, seuls ceux des plus basses classes achètent dans les « boutiques chinoises » ; ceux dont les moyens sont plus importants préfèrent dépenser plus pour se déplacer dans un point de vente connu d’une ville voisine, même si tout le monde sait que les biens qu’ils acquéreront la-bas, aussi, sont fabriqués en Chine. Cette communication explorera les complexités du « fong kong », les perceptions du label « made in China », and les aspirations de classe des Sud Africains.

GUIVE KHAN Mohammad (Université de Lausanne) « T’as une moto, t’as un boulot ! » : la moto chinoise à bas prix et la création d’entreprises au Burkina Faso »,

Cette communication entend dessiner les contours d’une nouvelle approche des produits chinois en Afrique, en dévoilant les multiples voies d’insertion de leur consommation dans des logiques entrepreneuriales. Jusqu’ici l’analyse de la massification de l’importation des produits manufacturés made in China en Afrique a été ancrée dans ce qu’il convient de considérer comme un paradigme de la concurrence ; ces biens apparaissent ainsi critiqués pour leur impact négatif sur le processus d’industrialisation du continent africain, ou encore pour leur rôle dans l’établissement d’une concurrence déloyale entre commerçants chinois et africains. De ce fait, les travaux portant sur les conséquences du commerce sino-africain en viennent bien souvent à occulter la souplesse avec laquelle une majorité d’entrepreneurs africains intègrent, sur place, ces biens dans la gestion quotidienne de leurs activités. Dans cette communication, nous soutenons l’idée selon laquelle la massification de l’importation de produits chinois à bas prix en Afrique est porteuse de nombreuses opportunités pour les entrepreneurs africains ; en entrant dans la création de nouvelles activités et en soutenant le développement d’itinéraires d’accumulation. Cela est particulièrement visible dans le cas de la moto au Burkina Faso, où une réorientation progressive des filières d’approvisionnement vers la Chine, opéré durant les quinze dernières années, a coïncidé avec une diminution significative du prix de vente de ces engins, contribuant ainsi à ouvrir leur acquisition à toute une nouvelle gamme de consommateurs. Par conséquent, outre à s’exprimer dans l’émergence d’une nouvelle génération d’entrepreneurs transnationaux – auxquels on doit en grande partie cette arrivée massive de motos chinoises dans le pays –, les nouvelles opportunités offertes par l’ouverture de la Chine s’étendent ainsi bien au delà du niveau des importateurs ; revendeurs, mécaniciens, plastifieurs de motos, conducteurs de tricycles ou encore commerçants de zone rurale sont autant de profils émergeant dans le sillage de cette réorientation commerciale.

« Got a motorbike, got a job! » Low cost Chinese motorbikes and new businesses in Burkina Faso,

This paper proposes a new approach to Chinese products in Africa, revealing the multiple paths by which their consumption is incorporated into entrepreneurial logics. Until now, analysis of the massification of Chinese manufactured imports in Africa has been couched in what can be described as a paradigm of competition; these goods are thus often judged critically for their negative impact on the African continent’s process of industrialization, or for their role in creating unfair competition between Chinese and African traders. As a result, works focusing on the consequences of Chinese-African commerce often end up overlooking the flexibility with which a majority of African businesses on the ground integrate these goods into the daily conduct of their activities. In this paper, we will advance the idea that the massification of low cost Chinese imports in Africa creates numerous opportunities for African entrepreneurs, helping create new activities and supporting the development of itineraries of accumulation. This is particularly manifest in the case of the motorbike in Burkina Faso, where a progressive reorientation of supply chains to China over the past fifteen years has coincided with a significant fall in the price of these goods, thereby contributing to making their acquisition possible for a whole new range of customers. Consequently, in addition to contributing to the emergence of a new generation of transnational entrepreneurs – to whom this massive arrival of Chinese motorbikes in the country is largely owed –, the new opportunities offered by this opening up to China extend well beyond the importers themselves; dealers, mechanics, motorbike laminators, tricycle drivers, and rural traders have all taken off in the wake of this commercial reorientation.

Hans Peter HAHN  (Professor for Anthropology with special focus on African studies at the University of Frankfurt) What it means to be a consumer in the West African Savannah. Consumptionscapes and access to Chinese goods from the margins.  

West Africa is no less exposed to the economic impact of China (and other globalizing trends) than any other part of the world. The term “Consumptionsscapes”, coined by Ger and Belk in 1996, helps to conceptualize the context of globalization for people who do not normally have the means for acquisition. Because of the condition of “absolute poverty” that is a reality for many households in rural areas of West Africa, affordable Chinese goods have a special appeal. One might even argue that the advent of affordable consumer goods has made it possible for many households to participate in global consumption in ways previously unimaginable. Based on the author’s ethnographic field data, collected during the last ten years in southern Burkina Faso, and a small scale level survey on household budgets and expenditure for consumer goods per month, I take a consumers’ perspective. This paper addresses issues of fragmented knowledge about origins of products, specific routines of testing product quality, and the decision-making when household budgets are limited. I argue that marginalization does not mean exclusion from consumption; however, limited means obliges consumers to limit their engagement and to find ways to engage in the marketplace in creative ways.

ESCA 10  : « Literature of the Chinese diaspora: a perspective from South Africa » 

with Darry ACCONE (writer, journalist), Romain DITTGEN (SAIIAS, Witwatersrand); Roberto CASTILLO (University of Hong-Kong), Dominique MALAQUAIS (IMAF, CNRS), Tanya ZACK (urbanist)

Book Presentation and debate  : All Under Heaven  by Darryl Accone & Coming up with the goods  (Text by Tanya Zack, photos by Mark Lewis, 2015)

 

esca

 


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1 réponse

  1. 01/09/2015

    […] Présentation détaillée des panels : http://esca.hypotheses.org/2023 […]

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